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Uma conversa sobre corrida

Kristin Pelletier

Kristin Pelletier

Escritor e Editor Central
É tão importante que não desconectamos nossas vidas da história. Seria uma grande tragédia desconectar-nos das vitórias e fracassos de nossos ancestrais. Em Memphis, nos anos 60, cresci em uma sociedade que comemorava as vitórias e não reconhecia os fracassos. Fazer isso é passar a vida dormindo. Nosso objetivo como seres humanos deve ser tornar-se cada vez mais acordado. -Steve Andrews

Com membros da equipe de funcionários de Kensington: Becky Lee, Steve Andrews, Jalen Seawright, Sam Franjione, Nancy Zott, Brian Petty, Aaron Jones e Don Anderson

1. A igreja nos EUA ainda tem problemas em relação à raça?

Acredito que, como país, ainda estamos navegando pelas questões / pecados da escravidão em nosso passado e como isso criou sistemas de injustiça e desigualdade racial que ainda existem hoje. A Igreja é um microcosmo de nossa sociedade / país e, portanto, enfrenta esses mesmos problemas. -Becky Lee, diretora de mudança

O Dr. King disse: "É espantoso que a hora mais segregada da América Cristã seja onze horas da manhã de domingo". O movimento pelos direitos civis ocorreu há menos de 60 anos. Somos removidos apenas duas gerações e essas duas gerações ainda estão ativas em suas contribuições à nossa cultura. A questão da raça não desapareceu, apenas evoluiu para algo mais complexo. -Jalen Seawright, Diretora de Artes de Adoração de Troy

Sim. Porque quando você entra em um prédio, geralmente há uma raça majoritária, não uma diversidade real. Então, talvez você esteja escolhendo uma igreja não baseada no que eles pregam, mas no que a raça participa. E talvez não seja exatamente racismo, mas é preconceito. Se a pessoa no poder (a maioria) é passiva em ajudar o “outro” (a minoria), então reforça o preconceito - mesmo que não seja um dano ativo. A maneira de resolver é ser como Jesus é entrar no desconfortável. -Brian Petty, administrador interno. Programa de Estágio

Sim, a igreja nos EUA ainda tem problemas em relação à raça. Eu acho que isso é evidente por causa do crime quando a raça é trazida à tona. Vimos aqui em Kensington que muitos sentem alguma tensão ou ficam ofendidos quando a raça é levantada ou discutida. -Aaron Jones, Clinton Twp. Diretor de Artes de Adoração


2. Então, o que a torna melhor? Devemos olhar para a raça (estudar, discutir etc.) ou parar de olhar e considerá-la um problema para avançar?

Estou dividido. Acho que Morgan Freeman disse uma vez que o racismo terminará quando pararmos de falar sobre isso. Não sei se isso é verdade. Entendo a afirmação dele, mas aprendi que raça é um problema. Eu não acho que a maneira de navegar é aprender fatos, mas sim, a maneira de navegar é ensinar os valores de Jesus através das lentes da raça e da experiência de vida. Quando fazemos isso, e trazemos luz para onde antes estava a ignorância - acredito que isso nos ajudará a começar a entender. Como homem branco nos EUA, há um milhão de bibliotecas cheias de histórias de vida que nunca vou experimentar, então quanto mais eu puder aprender, de pessoas diferentes de mim, melhor. Fomos todos criados à imagem de Deus; portanto, quanto mais aprendo sobre os outros, mais aprendo sobre Deus. -Sam Franjione, Assc. Diretor do Ministério Estudantil

Definitivamente o primeiro. É preciso um diálogo honesto e uma séria dissecção de nossa cultura para ver as inúmeras maneiras pelas quais a raça moldou o mundo ... [e] ... é necessária uma auto-reflexão deliberada e muitas vezes dolorosa para descobrir a verdade sobre como nossa raça nos afetou individualmente. Essa jornada não aconteceu para mim até me tornar um ouvinte melhor, e amigos e familiares que não eram brancos estavam dispostos a ser honestos comigo sobre a dor e a luta em suas próprias vidas. Era humilhante o quão pouco eu sabia e entendia, quão pouco eu tinha considerado o que significava ser branco ou ser uma pessoa de cor. Depois, tornei-me mãe de um bebê preto por meio de adoção e adoção, e a conversa de repente passou de um exercício mental para uma experiência visceral. E desde então eu tenho lido, escutado, aprendido e explorado, o tempo todo sabendo que nunca saberei o que realmente significa ser uma pessoa de cor. Mas certamente posso me tornar alguém com maior empatia e compreensão, pronto para entrar no mundo desafiador da reconciliação racial. -Nancy Zott, Kaleo Arts Conteúdo

Eu acho que é importante olhar para a raça para melhorar as coisas. Ouvi uma citação sábia uma vez que dizia: "Você pode varrer a questão para debaixo do tapete, mas o tapete ainda está em casa". Não falar sobre raça não resolve nada, mas acho que pode, na verdade, suprimir sentimentos / opiniões que pode evoluir para um problema maior. -Aaron Jones, Clinton Twp. Diretor de Artes de Adoração

Eu estive em uma jornada pessoal de descoberta e aprendizado sobre questões de racismo sistêmico e como isso afeta as pessoas de cor na minha comunidade. Ao me inclinar e começar a construir relacionamentos com as pessoas, e ouvir suas histórias, percebi que essa questão de entender a eqüidade racial é fundamental para amar nossos vizinhos e viver o evangelho dentro dos muros da igreja e também em levar o evangelho. evangelho fora dos muros. Então, sim, com base na minha experiência pessoal, olhar para a raça tanto em nosso contexto atual quanto em reconhecer o passado e de onde viemos é extremamente importante para a construção de pontes para restauração, cura e vida em unidade! -Becky Lee, diretora de mudança

Sim, olhamos para isso, mas não focamos nisso. Nós olhamos o racismo como pecado - você reconhece as trevas por causa da luz. O racismo é um quebrantamento que sempre estará presente, mas ainda lutamos contra ele. Não pode ser nosso foco principal, porém, isso deve ser o amor. -Brian Petty, administrador interno. Programa de Estágio


3. Por que não fizemos mais progressos? O que está nos segurando?

Naturalmente, as pessoas tendem a gostar do que é confortável. Todos gostamos do que “sabemos”. É muito mais fácil passar a vida investindo apenas em relacionamentos com pessoas que são “como” nós. É desconfortável e constrangedor investir em relacionamentos com pessoas que não são nada como nós. Isso deu ao medo a vantagem. Nossas cidades estão começando a parecer muito mais coloridas, cores derivadas de todos os cantos do mundo. O que faremos com esta nova oportunidade? Nós ainda vemos isso como uma oportunidade? Vamos abraçar o “outro?” Tornando-nos vulneráveis ​​o suficiente para estender a mão, talvez até aprendendo um pouco sobre eles no processo. Para alguns, reconhecer que ainda há divisão e tensão raciais significa que eles devem ficar cara a cara com o medo. Eles devem estar dispostos a afrouxar o controle sobre o que consideram verdadeiro. -Jalen Seawright, Diretora de Artes de Adoração de Troy

O papel daqueles que são brancos precisa ser predominantemente o de ouvinte e aprendiz. É realmente desconfortável ser uma pessoa branca nos seus 20, 30, 40 anos etc., e ser informado pela primeira vez que “você é branca e isso significa, em geral, que a vida tem sido muito diferente para você do que tem sido para você. eu, seu amigo / vizinho / parente preto ou marrom. E por diferente, quero dizer, mais fácil. ”Vi muitas pessoas terem uma rejeição bastante automática dessa ideia; que existem certos privilégios ou benefícios a serem obtidos simplesmente por causa da brancura de sua pele. Queremos acreditar que conquistamos as coisas boas que temos, que o mundo é justo e justo e que o racismo é um problema do passado ou algo relegado às margens da sociedade. Mas, infelizmente, nada disso é inteiramente verdade. -Nancy Zott, Kaleo Arts Conteúdo

Eu diria à maioria branca que estivesse aberta para ter a conversa. Não tente falar por pessoas de cor. Não assuma que você "entende" o que eles estão falando. Compreender uma pessoa da cultura da cor não é uma palestra / discussão de 50 minutos, é uma vida inteira de experiências e lições. Se você está realmente interessado em diversidade e inclusão, esteja interessado em uma vida inteira conhecendo uma pessoa de cor e submergindo em seu mundo / ambiente, mesmo que seja desconfortável. -Aaron Jones, Clinton Twp. Diretor de Artes de Adoração


4. Para aqueles de nós que não entendem como a raça afeta a vida cotidiana, você poderia compartilhar alguns exemplos de preconceito que experimentou ou testemunhou pessoalmente?

Existem muitas situações que ocorrem no meu dia-a-dia, nas quais sou constantemente lembrado da minha cor. Especialmente vivendo em uma área onde sou minoria. Por exemplo, aqui está minha verdade sobre compras de supermercado no subúrbio negro: as pessoas que me conhecem sabem que eu gosto de usar chapéus e me vestir bem. Se eu estiver de chapéu e roupas bonitas, sou considerado suspeito. Se eu tenho minhas “roupas de folga” (moletom e moletom), eu definitivamente preciso ser seguida pela loja… Nos meus moletons e moletom, pareço alguém que a maioria das pessoas veria no noticiário noturno - como uma pessoa que tem cometeu um crime. Nas minhas roupas mais agradáveis, pareço menos uma ameaça e menos provável de cometer um crime. Posso dizer honestamente, eu me visto 100% da maneira que faço intencionalmente. Quase posso garantir como será o meu dia com base no que visto. -Jalen Seawright, Diretora de Artes de Adoração de Troy

Na igreja especificamente, muitas vezes recebi comentários raciais sobre vários estereótipos. As pessoas abordaram negativamente meu cabelo, minha cor de pele, meu caráter, meus talentos e minha voz / opinião. Eu ouvi alguém dizendo: “Você sabe como eles são.” Eu fiz as pessoas aparecerem e dizerem: “Eu não gosto do seu cabelo assim, é muito louco e pouco profissional. Você precisa domar isso. ”Alguns tiveram a ideia de que os negros são artistas e ficaram chocados quando conversei, surgiu que eu tinha um diploma universitário. Um participante de uma igreja apareceu e disse: “Precisamos que você seja mais negro no palco. Estive em uma igreja no centro de Detroit, então eu sei. Não precisamos que você seja uma versão diluída; precisamos que você traga mais negrume à música. ”(como se houvesse alguma fórmula para ser negro). Ser cristão não desqualifica o preconceito em seu coração. Ainda há um trabalho que precisa ser feito e a mudança precisa ser adotada. -Aaron Jones, Clinton Twp. Diretor de Artes de Adoração

Pergunte a si mesmo por que você está alcançando. É por amor ou por medo? Às vezes, queremos saber mais sobre alguém para podermos rotulá-lo. Então todos os estereótipos vêm à tona. Me perguntaram: “O que você é?” Quando eu respondi: “humano”, eles continuaram, “não, o que você é? Sua raça? ”Quando eles descobriram que eu era meio negro, perguntaram-me se eu entendia 'vernáculo negro'. Havia suposições imediatas feitas por ignorância. Quando entro em contato com pessoas que ignoram, oro por seus corações para que eu possa ter graça. Todos nós devemos estar constantemente nos perguntando: "Estou fazendo isso por amor?" -Brian Petty, Estagiário, Admin Asst. Programa de Estágio


5. Existe mais unidade entre as linhas raciais e culturais nas comunidades cristãs? Algum pensamento pessoal sobre isso?

Nossa pele nos deixa bonitos, mas no fundo, todos temos o mesmo sangue. Dentro, somos iguais. Deus sempre julgou de acordo com o coração. Ele escolheu o rei Davi com base no coração, não na altura ou aparência. Sou meio coreano e meio negro, e cresci em uma escola predominantemente negra. Na faculdade, meu grupo de amigos realmente se diversificou. Meu grupo de amigos ainda é muito diverso, mas é baseado no que temos em comum - que agora é especialmente Cristo. -Brian Petty, administrador interno. Programa de Estágio

Quanto às linhas culturais, é difícil porque as igrejas, ao longo do tempo, refletem a cultura da maioria. No entanto, sabemos que todas as pessoas do mundo que entram no céu falam idiomas diferentes e parecem diferentes um do outro. Penso que há valor em manter a cultura e a tradição, mas também acho que quando temos diferentes tipos de pessoas que adoram o mesmo Deus, é uma das melhores reflexões do céu que jamais veremos. -Sam Franjione, Assc. Diretor do Ministério Estudantil

Jesus foi claro com Seus discípulos e comunidade de seguidores que o mundo saberá que somos crentes pela maneira como vivemos em unidade e nos amamos. Ele também deixou claro que devemos amar nossos vizinhos e as pessoas de cor são definitivamente nossos vizinhos! A questão da raça é complexa e desafiadora para se mergulhar e é preciso humildade, abertura e uma postura de aprendizado, e isso é algo que quero e rezo para que a Igreja assuma a liderança! Eu andei ao lado de alguns amigos meus que são pessoas de cor e são crentes incríveis e comprometidos. Embora possam ter experimentado áreas de tensão ou desigualdade, estão esperançosos e comprometidos com a Igreja que lidera neste espaço. Ver através de suas lentes o que às vezes pode parecer não estar na população majoritária me deu um profundo desejo de usar meu privilégio como parte da população majoritária para ajudar a levar suas histórias das margens para o centro da narrativa para que todos possamos aprender e crescer em união. -Becky Lee, diretora de mudança


6) Como você cultiva uma conexão ou amizade com alguém diferente de você?

O que vimos que rompe barreiras é passar um tempo juntos e ouvir histórias. É fácil não gostar de pessoas que você não conhece, mas completamente diferentes quando conhece alguém pessoalmente e ouve a história delas. Você se olha de maneira diferente. Se sentarmos e examinarmos os problemas intelectualmente, não progrediremos muito, mas quando entramos em um relacionamento, é aí que as mudanças realmente ocorrem. -Don Andersen, Diretor Global

Você precisa entrar naquele território aparentemente desconfortável ou potencialmente desconhecido. No nível da amizade pessoal, acho que pode ser orgânico. Se for forçado, a maioria das pessoas não chamaria isso de amizade. Minhas amizades com pessoas que parecem diferentes de mim nasceram das coisas que tenho em comum com elas. Podemos não ter raça em comum, mas temos muitas outras coisas em comum - seja a música que gostamos, ou escrevemos, ou os esportes que praticamos, ou o Deus que servimos; literalmente poderia ser qualquer coisa. A razão pela qual algumas amizades não se formam é porque nos concentramos na única coisa que não temos em comum, em vez das inúmeras coisas que fazemos. -Sam Franjione, Assc. Diretor do Ministério Estudantil

Cultivo amizades com pessoas diferentes de mim, perseguindo o coração do Pai. Eu acho que é definitivamente um desafio, mas você precisa estar disposto a abraçar o desconfortável. Pessoalmente, minhas diferentes amizades foram formadas por eu estar disposto a abaixar a guarda e confiar nos outros, apesar das más experiências que tive no passado. Direi mais comumente que você vê pessoas de cor cruzando a linha para fazer amizade com pessoas brancas, e não o contrário. Não posso generalizar uma razão para isso - talvez seja seu medo, mas vejo que é uma tendência comum fora da mentalidade do “lado cego” (salvar alguém que, no final, irá beneficiá-lo). -Aaron Jones, Clinton Twp. Diretor de Artes de Adoração

Não existe uma maneira perfeita de fazer isso, porque somos todos imperfeitos. O que é milagroso é isso em nossa imperfeição; nossas tentativas estranhas, desajeitadas e desconfortáveis ​​de relacionamento dão origem à reconciliação, à paz e, finalmente, a um legado que criará um mundo melhor para as próximas gerações. Portanto, mantenha seus olhos abertos e ouvidos atentos a quem Deus traz para sua vida onde quer que Ele esteja chamando. Quando você encontrar uma pessoa que não seja você, simplesmente se envolverá em conhecê-la - não no que você pode fazer por ela. Compartilhe uma refeição com eles. Com o tempo, faça perguntas respeitosamente e, quando não entender, busque entender. Seja honesto consigo mesmo sobre seus sentimentos quando surgirem tópicos desconfortáveis. Honestamente e humildemente, lide com eles e veja quais podem ser baseados no medo e na ignorância, simplesmente porque você ainda não entendeu. E o mais importante, peça a Deus para remover os sentimentos, pensamentos, crenças e convicções que não são dele. Para a minoria, verifique se seu coração está mole. O cinismo é como uma erva daninha, quando regada, tem uma maneira única de crescer e sufocar a vida em belos momentos em que a reconciliação pode acontecer. É muito fácil acreditar no pior, assumindo que as pessoas venham à mesa com más intenções. Deus nos chama a ser completamente humildes e gentis; sendo paciente e tendo um com o outro no amor. Se não formos capazes de chegar à mesa com um coração amável e disposto, perdemos a batalha antes mesmo de começar. -Jalen Seawright, Diretora de Artes de Adoração de Troy

Vivendo em um bairro majoritariamente branco, nossa família teve que ser intencional ao criar relacionamentos com pessoas de cor. Esse esforço tem sido muito gratificante em termos de aprendizado e crescimento! Algumas amizades começaram como conversas no saguão de Kensington, o que levou a convidar as famílias para jantar em nossa casa. Uma amizade natural começa a se formar e a partir desse simples ato de hospitalidade. Experimentamos comer em restaurantes étnicos e ir a locais de música que nos expõem a mais diversidade e possíveis relacionamentos. Temos nos envolvido em oportunidades de aprendizado em que temos parceria com outras famílias para expandir nosso círculo e convidar pessoas para nossa mesa que podem ser diferentes de nós. Organizamos uma reunião chamada “Festa do Amor” por meio de uma organização chamada Amor Preemptivo, e Deus reuniu uma bela mistura de etnias, culturas e origens. Através de conversas e compartilhando nossas histórias em uma postura de abertura, aprendemos que realmente temos mais em comum do que diferenças. Também saímos com um pequeno grupo de mulheres para convidar um grupo diverso a ler um livro sobre reconciliação racial, chamado Be The Bridge. Isso está se transformando e Deus gerou um belo desejo de que esse grupo continue caminhando juntos à medida que conhecemos as histórias um do outro e abordamos como podemos nos tornar construtores de pontes na reconciliação racial. -Becky Lee, diretora de mudança


7. O que você deseja que nossa comunidade pondere hoje, dia de Martin Luther King Jr., 2020?

Você arriscaria sua vida para que as pessoas - pessoas que ninguém considera valiosas - pudessem ganhar mais alguns centavos por hora? Quando criança em Memphis, Tennessee, eu estava em uma bolha. O Dr. King foi baleado a três quilômetros da minha casa. No dia seguinte, na escola, havia meninos no playground se gabando de que seus pais faziam parte da conspiração. O mundo em que vivemos celebrou o assassinato de um ser humano. O Dr. King deu a vida para que os trabalhadores do saneamento pudessem ganhar 80 centavos a mais por dia. Havia tanto sacrifício nisso - ele havia sido avisado e ainda assim veio. Outro membro de Kensington, eu conheço bem, testemunhou seu primo sendo linchado e teve que ficar escondido.

É tão importante que não desconectamos nossas vidas da história. Seria uma grande tragédia desconectar-nos das vitórias e fracassos de nossos ancestrais. Em Memphis, nos anos 60, cresci em uma sociedade que comemorava as vitórias e não reconhecia os fracassos. Fazer isso é passar a vida dormindo. Nosso objetivo como seres humanos deve ser tornar-se cada vez mais acordado. Deus está se movendo. Ele está mudando o coração das pessoas. -Steve Andrews, pastor principal

Uma das minhas citações favoritas do Dr. King é a seguinte: “E quando você chega ao ponto em que olha no rosto de todo homem e vê no fundo o que a religião chama de“ imagem de Deus ”, você começa a amá-lo. ... -Jalen Seawright, Diretora de Artes de Adoração de Troy

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