Através dos olhos do filho de um imigrante

Justin Warns

Justin Warns

Pastor líder de Birmingham

Eu cresci na região metropolitana de Detroit sem saber de muitas coisas. Se você me perguntasse se eu entendia minha identidade ou etnia, eu teria respondido: “sim, praticamente”. À medida que envelhecia, percebi o quanto eu não sabia (e ainda não sei) – é por isso que adoro a afirmação: “Líderes são aprendizes”. Eu ainda estou aprendendo!

Recentemente, tive o privilégio de viajar com um grupo de 12 pessoas em uma excursão pelos direitos civis da Ásia-Americana organizada pelo meu amigo e colega de trabalho, Andrew Kim. Eu estava animado que minha mãe também estava participando desta turnê, mas eu não estava preparado para como sua presença me impactaria ainda mais e abriria meus próprios olhos... nosso país a impactou especialmente como imigrante. 

Cresci em um casamento inter-racial. Quando eu era mais jovem, não percebi que isso era único. (Você sabia que os casamentos interraciais não foram legalizados nos EUA até 1967?!) Meus pais eram adolescentes que moravam em dois países diferentes; eles eram de dois mundos diferentes.

Meu pai cresceu em Toledo, Ohio, em uma comunidade de trabalhadores agrícolas e industriais 100% caucasianos/brancos. Ele foi o primeiro a se formar na faculdade em sua família e estava orgulhoso de ter alguns dólares e um carro quebrado em seu nome.

Minha mãe é chinesa e nasceu em Taiwan. Sua família recomeçou sua vida em Taiwan sem nada depois de fugir da China e do partido comunista ser assumido por Mao Zedong. Eles escalaram mais de 40 montanhas para escapar enquanto minha avó estava grávida. Ela deu à luz meu tio em um campo com tiros ao fundo! Eles escaparam em um pequeno barco, em busca de um novo começo.

Minha formação molda minha história e perspectiva. Sou uma pessoa multiétnica, filho de mãe e pai de dois mundos diferentes. (Eu me esforço para responder à pergunta em todos os formulários que perguntam minha identidade étnica, mas só me permite escolher uma.)

Andrew nos convidou para visitar alguns lugares-chave da história asiático-americana. Fomos a Koreatown, onde ocorreram os LA Riots, e conhecemos um ativista incrível, Hyepin Im, que é apaixonado por ajudar comunidades fragmentadas a se moverem em direção à unidade e ao empoderamento. 

Passamos um tempo com o prefeito não oficial de Little Toyko, Bill Watanabe, e aprendemos sobre o 442º regimento de infantaria do Exército dos EUA, que foi o mais condecorado da história militar dos EUA. Parte desse regimento ajudou a libertar os prisioneiros do campo de concentração de Dachau, enquanto aproximadamente 120,000 mulheres, homens e crianças japoneses estavam sendo mantidos em campos de concentração nos Estados Unidos. Por mais de três anos, eles foram mantidos – embora 70% fossem cidadãos americanos. 

Esse pensamento foi tão difícil para mim: enquanto os soldados nipo-americanos estavam libertando judeus dos campos de concentração, suas próprias famílias viviam em campos nos EUA. Fiquei sabendo, pela primeira vez, que havia um relatório afirmando claramente que os japoneses vivendo nos EUA não eram uma ameaça aos esforços de guerra, mas a perícia foi ignorada e centenas de milhares de pessoas inocentes e suas famílias sofreram como resultado.

Na área de São Francisco, visitamos Angel Island (pense em Ellis Island, mas menor e predominantemente imigrantes asiáticos) e Chinatown, e houve uma mudança notável em meu coração. Percebi que não estava apenas aprendendo asiático americano história, mas eu também estava aprendendo uma história que poderia ter sido. Meus avós fugiram da China para Taiwan, mas eu me perguntei e se… e se eles tivessem escolhido os EUA em busca de “dias melhores pela frente?” Esse pensamento me fez chorar enquanto caminhava pelo quartel das mulheres em Angel Island. Encontrei uma cadeira velha e na quietude do quarto, sentei-me sozinho olhando para as camas empilhadas do chão ao teto. Eu vi itens tão parecidos com o que estava na cômoda da minha avó (eu a chamei de “Ni Ni”). Ni Ni era a mulher mais bondosa e de coração de servo. Mal podíamos nos comunicar com palavras, mas o amor era sentido tão profundamente. Imagino que ainda posso sentir suas bochechas quando dou um abraço em minha mãe.

Enquanto eu olhava para o ambiente desumanizante, minha mãe entrou na sala. Eu queria protegê-la dessa história do que poderia ter sido. Eu queria protegê-la de ver como as pessoas eram tratadas porque se pareciam com ela. Eu queria que ela não olhasse as fotos ou os caracteres chineses riscados nas paredes. Em vez disso, apenas andei com ela, observando como ela também experimentou essa revelação dolorosa. Eu me perguntei se escalar 40 montanhas era um caminho mais fácil do que ficar no lugar onde eu estava agora.

Em Chinatown, conhecemos o reverendo Harry Chuck. O Rev. Harry é o diretor da Donaldina Cameron House, uma organização que atende famílias de imigrantes chineses de baixa renda em Chinatown por meio de programas extracurriculares, oportunidades de discipulado, programas para jovens baseados na fé e muito mais. Como parte de nossa experiência, fomos convidados a assistir a um documentário com imagens dos anos 1960-80 do Rev. Harry e outros líderes locais lutando por moradia, sua comunidade e gerações futuras. Lágrimas escorriam pelo meu rosto enquanto observávamos um grupo de jovens lutando apaixonadamente por direitos humanos básicos e dignidade. Eu estava grato por estar sentado em frente ao Rev. Harry – um herói sino-americano que lutou por pessoas como minha mãe. Enquanto eu observava essas experiências de dor, (e era atormentado pela e se? cenário sobre o passado) eu vi minha mãe mais claramente do que nunca. Essas pessoas estavam lutando por ela, porque estavam lutando para que sua humanidade fosse valorizada neste mundo como uma americana asiática. Eu não podia apertar a mão do Rev. Harry sem que as lágrimas fluíssem – “obrigado” não parecia suficiente.

A história do Rev. Harry me lembrou de algo que Danielle Strickland disse no Kensington's Move Out Gathering alguns anos atrás: “Jesus sempre sai do caminho para atrapalhar”. 

Jesus foi pela terra de Samaria, uma terra de párias por causa de sua etnia. Jesus olhava as pessoas nos olhos para que elas soubessem como eram amadas e queridas. E, Jesus convida aqueles que O seguem a ver os outros como Ele os vê, a amar como Ele ama. Jesus nos convida a nos apoiar nas histórias e experiências dos outros – não a evitá-las. Quando fazemos isso com uma postura de abertura, aprendemos e crescemos. O que poderia acontecer se escutássemos as palavras de Jesus para “ir e fazer o mesmo” (Lucas 10:37) e oferecêssemos misericórdia e cuidado em meio ao quebrantamento deste mundo?

Vou me apegar a Jesus e à identidade que é encontrada Nele – como Ele me vê, como Ele vê minha mãe. Jesus se mudou para as margens da sociedade e mostrou aos outros sua plena humanidade e valor. Quero aprender a ver a dor que os outros experimentaram, as lutas que talvez nunca enfrente. Ao fazer isso, posso amar de maneira diferente, lutar pela justiça e mostrar misericórdia e compaixão.

A história do nosso país é muito complexa, mas devemos continuar aprendendo. Percebi o quanto a história continua a impactar o mundo em que vivemos. 

Há gerações de histórias que estão guardadas em cada um de nós, e enfrentar a história nos permite moldar um futuro diferente. 

Em vez de me apegar firmemente ao que sei (com orgulho e segurança), fui desafiado a ver através dos olhos de outra pessoa.

Alguns desses aprendizados poderiam ter me deixado amargurado ou frustrado, mas procuro intencionalmente a paz que somente Jesus oferece, um tipo melhor de paz. 

Eu amo como Miquéias 6:8 nos lembra, “ume o que o Senhor exige de você? Agir com justiça, amar a misericórdia e andar humildemente com o seu Deus”.   

Que possamos ser uma comunidade que busca ativamente levar esperança e integridade a um mundo quebrado e fraturado através do amor de Jesus. Que possamos ver como Jesus vê e amar como Jesus ama. Que estejamos dispostos a ver através dos olhos dos outros. Que possamos escolher aprender, para que possamos liderar com mais amor, mais compaixão e mais misericórdia e justiça neste mundo. Jesus, que possamos ver como você vê. Um homem. 

O mês de maio é o Mês do Patrimônio Asiático-Americano e das Ilhas do Pacífico. Aqui estão alguns recursos para saber mais:

Blog do André Kim: https://kensingtonchurch.org/not-virus-asian-american/

Documentário PBS: https://www.pbs.org/weta/asian-americans/

Ted Talk de George Takei: https://youtu.be/LeBKBFAPwNc

Artigos da Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Manzanar

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