Objetivo da minha dor

Linda Leinius

Linda Leinius

Diretor de Parceiros Escolares | Diretor Distrital de Parceiros Escolares | Parceiros Globais


Sou a mais velha de duas filhas nascidas de pais surdos em uma pequena cidade rural de Wisconsin. Assim que pude falar, eu estava servindo como intérprete para meus pais através da linguagem de sinais - conectando-os com o mundo que ouvia. A vida desde tenra idade foi repleta de responsabilidades, preocupações e decisões adultas. Em vez da infância que ansiava, a minha foi repleta de peso e perda.

Eu temia o pai que todo mundo amava, mas cuja raiva a portas fechadas se transformaria em gritos, intimidação física e abuso para minha mãe. Sob a mesa da cozinha é onde minha mãe, irmã e eu nos esconderíamos, esperando que fôssemos invisíveis e, portanto, seguros. Meus pais se divorciaram quando eu era 6, e fui pego no meio de sua mágoa e raiva.

No início do meu ano da sexta série, fomos deixados em um motel local - minha mãe, minha irmã e eu com um U-Haul contendo tudo o que possuíamos. Sem carro, sem emprego, sem casa e com muito pouco dinheiro. Esse tipo de pobreza significava pedir dinheiro a estranhos, roubar quartos da máquina de lavar da comunidade para comprar mantimentos, pedir carona a amigos, vale-refeição e almoço grátis, lidar com contas atrasadas e cheques devolvidos e ficar sem refeições e feriados. Éramos crianças solitárias e assustadas. Preocupamo-nos com nossa mãe, que enfrentou crises de depressão e se retirou para sua cama por dias com ameaças de suicídio e, por fim, passou um tempo longe de nós na enfermaria de psiquiatria - quando eu celebrei meu aniversário de XIX. Nossa mãe fez o possível para conseguir um emprego no turno da noite, mas isso significava nos deixar em paz para cuidar de nós mesmos. Eu me senti isolado e responsável por minha irmã e por mim. Minha vida parecia tão diferente das outras crianças que eu conhecia - me senti um estranho.

Embora a vida fosse muito difícil, eu amava meus pais. Como adulto, posso ver que o tratamento que eles tiveram por nós foi devido à própria infância quebrada, mas naquela época tudo resultou em sentimentos de vergonha, que eu carregava como um peso pesado. Eu me senti impotente e sozinho ... eu simplesmente não era bom o suficiente. E as mensagens que eu e minha irmã recebemos eram muito claras: não sobrecarregue os outros com seus problemas, não peça ajuda, não deixe que as pessoas saibam o quão ruim é realmente. Você deveria manter tudo escondido ... tudo isso ... porque o que as pessoas pensariam se soubessem?

Felizmente para mim, havia a escola: o lugar onde me sentia mais feliz, seguro e valorizado. Tudo começou com minha professora da terceira série, a Sra. Shumate, que me disse que eu era especial e me fez sentir cuidada e vista; Eu não precisava mais ser invisível. Foram meus professores que perceberam meu amor pela matemática, reservaram livros da biblioteca só para mim, explicaram o que fazer na primeira vez que menstruasse, me abraçaram, me encorajaram e acreditaram em mim. Eles me viam como mais do que um estudante - eles disseram que eu era gentil, generoso, inteligente, trabalhador e um bom amigo. Quando faço a pergunta difícil: "Onde estava Jesus durante minha infância?" Agora imagino um amoroso pai celestial entregando-me - sua filha preciosa - nas mãos de meus professores. “Estou dando Linda para você. Por favor, mostre a ela o quanto eu a amo ... como eu dei a ela dons únicos ... como ela foi criada à minha imagem ... dê vida a ela. ” De professor para professor, ele me colocou em mãos carinhosas todos os anos. Foi através desses professores que Deus começou a me chamar para sair "debaixo daquela mesa da cozinha", onde me escondi em meu medo, vergonha e solidão, e em vez disso me deu um convite para vir à Sua mesa, onde encontraria a verdadeira paz, graça, e amor.

A vida após a faculdade parecia "normal" - família, casa, igreja, trabalho, eventos infantis, férias ... tudo o que eu queria que fosse crescer. Mas Deus tinha outros planos para mim e me incentivou a participar de uma reunião informativa sobre os Parceiros Escolares em Kensington. Logo, me encontrei no caminho para a sala de aula da srta. Martin, orando o tempo todo e imaginando o que eu tinha para oferecer. Entrei na sala de aula e vi um mar de crianças 44. No próximo ano e meio, eu me via naqueles estudantes com seus lares desfeitos, mágoas e medos, e me lembrava das bênçãos que recebi na sala de aula quando criança. Depois de um retiro no 2015, Deus me convidou para uma jornada de mudança de vida: permita que sua bagunça se torne sua mensagem.

Então veio o convite para se juntar à equipe dos Parceiros Escolares. Acredito que Deus estava me preparando para essa mudança para me trazer de volta ao lugar que amava quando criança. Isso significaria desistir do meu trabalho de anos 27 com toda a sua segurança, benefícios e renda. Significaria confiar que Deus realmente poderia me usar, que ele estava realmente me chamando para segui-Lo nessas escolas com poucos recursos. Eu fiz isso! E agora eu compartilho o amor de Jesus em nossas escolas parceiras todos os dias - assim como meus professores fizeram por mim. Este é o meu propósito - nascido da minha dor.

Deseja descobrir mais sobre os Parceiros Escolares e fazer a diferença na vida dos estudantes locais? Vamos para kensingtonchurch.org/school-partners ou envie um e-mail para Linda em schoolpartners@kensingtonchurch.org sobre oportunidades de voluntariado.

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